Netwerken voor introverten: Hoe Connecties te maken

Netwerken kan een ingewikkelde en beangstigende aangelegenheid zijn, misschien tot het punt dat je het woord zelf haat. Helaas kun je niet zonder het vermogen om sociale connecties op te bouwen, en als je het netwerken op de juiste manier aanpakt, kan het je helpen dichter bij je droom te komen.

Volgens LinkedIn krijgt 85% van de specialisten een baan via een of ander soort connecties.

Veel mensen - en vooral introverte mensen - houden niet van netwerken, omdat ze het beschouwen als schaamteloze zelfpromotie, gebouwd op leugens. Maar dit is niet helemaal waar.

"Het gaat erom echt diepe en sterke relaties op te bouwen," zegt Robert Diaz, een expert in persoonlijke groei en auteur van een boek over netwerken.

Netwerken roept gemengde gevoelens op, zelfs bij zelfverklaarde extraverte mensen, zoals Alice Elliott, een loopbaanadviseur, ondanks het feit dat zij zelf zei dat zij de helft van haar banen kreeg door te netwerken.

"Soms voel je bij zulke evenementen een soort energie: we zijn allemaal in dezelfde ruimte en iedereen wil echt zichzelf zijn," zegt ze. "Maar soms heeft iedereen het gevoel dat hij of zij zich moet voordoen als iemand anders."

Wat kun je doen om je verlegenheid te overwinnen? Haar antwoord is simpel: stel vragen. Mensen praten graag over zichzelf.

Wees open.

Natuurlijk is "wees jezelf" een afgezaagde uitdrukking. Maar het belangrijkste is dat je er klaar voor bent, denkt Diaz.

Denk van tevoren na over hoe u zich gaat presenteren, om herinnerd te worden door degene met wie u praat. Maak een lijst met vragen die u kunt stellen en onderwerpen die de stroom van het gesprek kunnen ondersteunen.

Zoals in elke andere relatie is ook in netwerken evenwicht belangrijk. Professionals zeggen dat het belangrijk is zich niet alleen goed te presenteren, maar ook goed te luisteren naar de verhalen die anderen vertellen. Vaak blijkt dat jij en je gesprekspartner veel meer gemeen hebben dan je denkt.

"Als je oprecht geïnteresseerd bent in de gesprekspartner, ben je al op weg naar succes", zegt Benjamin Munoz, 27 jaar, productmanager bij MOS Software Group. Munoz gelooft dat zijn succesvolle carrière grotendeels te danken is aan de connecties die hij tijdens stages en eerdere werkzaamheden heeft opgedaan.

Minder is meer

Veel introverte mensen willen hun mond niet opendoen voordat ze goed hebben nagedacht. Robert Diaz gelooft dat deze eigenschap kan helpen bij het opbouwen van diepere verbindingen.

In plaats van in paniek te raken bij de gedachte dat u 20 mensen gaat ontmoeten, kunt u proberen een paar mensen te benaderen die voor u het nuttigst kunnen zijn, en natuurlijk meer over hen te weten komen.

Stel zinvolle vragen en luister naar de antwoorden. Diaz adviseert:

"In plaats van te vragen "Wat doe je?" vraag je "Wat is je favoriete deel van het werk?"

Gebruik de traditionele aanpak

Professionals adviseren introverte mensen om vroeg naar vergaderingen te komen. Als je te laat komt, zullen alle mensen die er eerder waren in groepen uiteenvallen, en het is niet gemakkelijk om in een van die groepen te komen.

Alice Elliott, die toevallig werkte met vertegenwoordigers van verschillende generaties, zegt dat de millennials meestal moeilijker zijn om mee te werken tijdens vergaderingen:

"Prachtige gadgets in onze zakken kunnen een geweldige manier zijn om communicatie met mensen te vermijden als we ons niet op ons gemak voelen op een evenement."

Zij is er echter van overtuigd: als je succes wilt hebben, zul je tijd en energie moeten investeren in persoonlijke communicatie. Geen enkele technologie zal persoonlijk contact vervangen.

De droombaan komt niet uit de lucht vallen als je gewoon thuis zit en op de knoppen drukt, ook al stuur je honderd cv's per dag rond. Probeer gewoon te praten met de levende mensen, - adviseert Elliott.

Een bonus: koop een drankje voor je gesprekspartner. "Zo hoef ik mensen niet te vertellen hoe goed ik ben," zegt Diaz. "Ze zien het zelf."

Snelle tips

Als je niet genoeg connecties hebt, woon dan actuele netwerkevenementen bij.

Laat de persoon met wie je praat "ja" antwoorden op het verzoek om een kort interview. Schrijf gepersonaliseerde e-mails naar potentiële contacten en vermeld enkele feiten die je over hen te weten bent gekomen.

Herinner mensen altijd aan jezelf. De algemene regel is om binnen twee dagen na de vergadering een brief te schrijven. Tegelijkertijd moet u maandagen vermijden: mensen zijn dan overstelpt met werk, en uw brief kan onbeantwoord blijven.

Houd contact met klasgenoten, medestudenten en professoren.

Als je niet over voldoende kwalificaties beschikt, zal netwerken niet veel helpen. Doe een maximale inspanning bij alles wat je doet.