Líder joven frente a equipo "veterano": principales problemas y soluciones

¿Cómo ser un líder joven, cuando llegas a un equipo donde los subordinados son mayores que tú? ¿Qué hacen los subordinados cuando resulta que su jefe es mucho más joven? Esta cuestión es bastante delicada y sutil y requiere mucho esfuerzo por parte del líder y una considerable cuota de sabiduría y paciencia por parte de los subordinados.

En realidad, no se trata de la edad, sino más bien del líder: sus competencias, su profesionalidad, su enfoque de las tareas y de los negocios en general.

Una vez fui un joven gerente en un equipo en el que mis subordinados eran personas de edades completamente diferentes y yo también era compañero de un líder muy joven. Cuando hablo de ello, siempre recuerdo una imagen de Internet: un nuevo empleado se encuentra en el fondo del mar y está rodeado de tiburones. Una situación muy parecida se puede observar en casi todos los equipos.

Autoridad de la construcción

En primer lugar, hay que aceptar el hecho de que los subordinados de más edad percibirán a cualquier líder joven al menos con escepticismo, si no con hostilidad. Hay que aceptar esta actitud y luego trabajar para mejorar su autoridad. ¿Cómo? Es muy sencillo.

Debe hablar con los subordinados en el lenguaje de los resultados: no intente demostrar de palabra que tiene amplios conocimientos a pesar de su edad, sino que averigüe las expectativas de su equipo sobre las cualidades de líder y demuestre cómo utiliza sus conocimientos en su trabajo y, además, cumple las expectativas del equipo.

Por supuesto, si el joven líder tiene suficientes conocimientos y se esfuerza por conseguir que la empresa crezca, se desarrolle y funcione desde dentro de forma eficaz, ¿qué diferencia hay entre la edad? Por supuesto, nadie puede obtener la autoridad inmediatamente. Un líder joven tendrá que trabajar más que una persona mayor para ganársela. El joven líder tendrá que demostrar sus conocimientos y su potencial hasta que el equipo desarrolle la confianza en el nuevo jefe.

Cómo tratar la insubordinación

¿Y si los subordinados de mayor edad ignoran las instrucciones del joven líder o muestran activamente su descontento?

Para empezar, hay que aceptar este hecho porque siempre existe la posibilidad de que ocurra. No vale la pena pelearse con los subordinados y demostrar que se tiene razón utilizando los poderes y la antigüedad. No acabará bien.

Es mejor invitar a un subordinado a una conversación personal y averiguar el motivo de la insatisfacción que dificulta el trabajo productivo. No debe haber timidez, es mejor hablar directamente, sin agresiones, acusaciones y otros sentimientos negativos. A continuación, el líder debe dejar claro que está decidido a continuar una cooperación amistosa y que confía en el subordinado, que es un especialista eficaz y competente y un miembro insustituible del equipo. Quizás incluso se dirija al subordinado más veterano (como persona más experimentada) para pedirle consejo, según las circunstancias. Hazle saber que tú, como joven líder, siempre estás abierto a esas interacciones.

Consejos para los "veteranos"

¿Qué hacen los empleados más veteranos si se nombra a un joven líder en su equipo?

En primer lugar, debes entender que no puedes elegir un líder, como no puedes elegir a tus padres.

Si ves que el joven líder tiene realmente las habilidades necesarias para la gestión empresarial y desea llevar a su equipo y a la empresa al éxito, pero carece de experiencia, entonces debes apoyarle y darle la oportunidad de ejercer libremente su potencial profesional y personal. Verá lo agradecido que estará el líder por dicho apoyo y, muy probablemente, se encontrará en el equipo principal de personas de mayor confianza.

Lo contrario también es posible. Estuve en una sociedad con un líder más joven y tuvimos que dejar de trabajar juntos. Nuestra relación profesional se desmoronó porque nada más obtener el poder empezó a hacer realidad sus ambiciones personales a través de los viajes del ego y de jugar al jefe, sin querer escuchar a nadie ni a nada.

Es importante entender que para el líder del equipo el comportamiento del niño es inapropiado: el resentimiento, el pavoneo, las rabietas, el rechazo a las críticas y otras reacciones de este tipo. En mi ejemplo, había que dialogar de igual a igual. Tuvo que demostrarme que es un hombre adulto que puede tomar una decisión informada y adecuada, actuar basándose en principios comunes de liderazgo, etc. También es importante reconocer el hecho de que, a pesar de los conocimientos y el potencial del líder joven, éste es más joven que sus colegas y, por tanto, debe sentirse cómodo con la posibilidad de obtener consejos de ellos.

En conclusión, los líderes jóvenes a menudo carecen de la madurez interior para el cargo, que también requiere una gran profesionalidad y fuertes cualidades personales. Es importante que estos líderes lo comprendan y hagan todo lo posible para que su trabajo sea productivo y profesional y no conviertan la oficina en un jardín de infancia.